domenica 2 giugno 2019

GIOVE, IL PROTAGONISTA DEL MESE DI GIUGNO

la scuola del sapere
Gli astronomi stanno usando il telescopio spaziale Hubble della NASA 
per studiare le aurore - incredibili spettacoli di luci nell'atmosfera e sui 
poli del più grande pianeta del sistema solare, Giove. Le aurore sono 
state fotografate durante una serie di osservazioni di luce ultravioletta 
Crediti: NASA, ESA e J. Nichols (Università di Leicester)


Con Marte e Venere sempre più bassi sull’orizzonte occidentale, gli oggetti del cielo serale più interessanti saranno i giganti gasssosi Giove e Saturno. In particolare Giove si troverà all’opposizione il giorno 10 giugno e raggiungerà la distanza minima dalla Terra (meno di 641 milioni di chilometri), apparendo più grande e luminoso del solito. sarà osservabile per tutta la notte. Al tramontare del Sole Giove appare sull’orizzonte orientale . In questo periodo Giove raggiungerà anche la massima luminosità . Giove è nella costellazione dell’Ofiuco.

Darà così il benvenuto all'estate annunciando il solstizio che cadrà alle 17:54 del 21 giugno,  gli appuntamenti di questo mese sono gli esperti dell'Unione astrofili italiani (Uai).
Sempre degni di nota i 4 satelliti galileiani (IoEuropaGanimede e Callisto), che si mostrano come piccoli puntini bianchi sulla linea dell’equatore .
Galileo Galilei li aveva scoperti  (IoEuropaGanimede e Callisto) nel ‘600 e in onore di Cosimo II de Medici li aveva battezzati “astri medicei”.
Il pianeta Giove era già noto agli antichi. La sua orbita è circa 484 milioni di miglia dal Sole (cinque volte più lontano dal Sole rispetto alla distanza terrestre). Il giorno dura circa 10 ore terrestri e il suo anno è circa 12 anni terrestri. Il suo diametro medio è di circa 88.846 miglia (142 984 km all'equatore)  e la sua gravità superficiale è circa 2,5 volte la Terra.
Quinto in linea dal Sole, Giove è di gran lunga il pianeta più grande del Sistema Solare, più del doppio di tutti gli altri pianeti messi insieme. 
Le strisce di Giove sono in realtà fredde, sono ventose nubi di ammoniaca e acqua, che galleggiano in un'atmosfera di idrogeno ed elio. L'iconica Grande Macchia Rossa di Giove è una tempesta gigantesca più grande della Terra che ha imperversato per centinaia di anni.
Un veicolo spaziale - l' orbiter Juno della NASA - sta attualmente esplorando questo mondo gigantesco.

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Giove e la Terra

Giove ha vari anelli intorno a sè, ma a differenza dei famosi anelli di Saturno, gli anelli di Giove sono molto deboli e fatti di polvere, non di ghiaccio.
Giove ha il giorno più breve nel Sistema Solare: un giorno su Giove dura circa 10 ore e Giove crea un'orbita completa attorno al Sole (un anno in età gioviana) in circa 12 anni terrestri (4.333 giorni terrestri) .
Il suo equatore è inclinato rispetto al suo percorso orbitale attorno al Sole di soli 3 gradi: significa che Giove gira quasi dritto e non ha stagioni estreme come gli altri pianeti.

Giove ha preso forma alla formazione del Sistema Solare avvenuta circa 4,5 miliardi di anni fa, quando la forza di gravità ha spinto gas e polvere per diventare questo gigante gassoso. Giove prese la maggior parte della massa residua dopo la formazione del Sole, finendo con più del doppio del materiale combinato degli altri corpi nel Sistema Solare. 

In effetti, Giove ha gli stessi ingredienti di una stella, ma non è cresciuto abbastanza per innescare le reazioni termonucleari.

La composizione di Giove è simile a quella del Sole, principalmente idrogeno ed elio. In profondità nell'atmosfera, la pressione e la temperatura aumentano, comprimendo il gas idrogeno in un liquido. Questo dà a Giove il più grande oceano del Sistema Solare: un oceano fatto di idrogeno invece che di acqua. Gli scienziati pensano che, a profondità forse a metà strada dal centro del pianeta, la pressione diventa così grande che gli elettroni vengono schiacciati dagli atomi di idrogeno, rendendo il liquido elettricamente conduttore come un metallo. 
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fonte NASA

La rotazione veloce di Giove è pensata per guidare correnti elettriche in questa regione, generando il potente campo magnetico del pianeta. Non è ancora chiaro se, più in profondità, Giove abbia un nucleo centrale di materiale solido o se possa essere una zuppa densa, surriscaldata e densa. Laggiù potrebbe arrivare a 90.032 gradi Fahrenheit (50.000 gradi Celsius).
Come un gigante gassoso, Giove non ha una superficie vera. Il pianeta è principalmente gas e liquidi vorticosi. Una navicella non avrebbe un posto dove atterrare su Giove e non sarebbe nemmeno in grado di volare senza danni. Le pressioni estreme e le temperature profonde del pianeta schiacciano, fondono e vaporizzano i veicoli spaziali che cercherebbero di avvicinarsi

L'aspetto di Giove è un arazzo di bande colorate e macchie. Il pianeta del gas ha probabilmente tre distinti strati di nubi nei suoi "cieli" che, presi insieme, si estendono per circa 44 miglia (71 chilometri). La nuvola superiore è probabilmente costituita da ghiaccio di ammoniaca, mentre lo strato intermedio è probabilmente costituito da cristalli di idrosolfuro di ammonio. Lo strato più interno può essere fatto di acqua ghiacciata e vapore.

I colori vividi nelle bande spesse su Giove possono essere pennacchi di gas contenenti zolfo e fosforo che si alzano dall'interno più caldo del pianeta. La rotazione veloce una volta ogni 10 ore crea forti flussi di getto, separando le sue nuvole in cinture scure e zone luminose attraverso lunghi tratti.
Senza una superficie solida per rallentarli, le macchie di Giove possono persistere per molti anni. La Grande Macchia Rossa, un vorticoso ovale di nuvole due volte più largo della Terra, è stata osservata sul pianeta gigante per oltre 300 anni. Più recentemente, tre ovali più piccoli si sono fusi per formare la Little Red Spot, circa la metà delle dimensioni del suo cugino più grande. Gli scienziati non sanno ancora se questi ovali e le bande che circondano il pianeta sono poco profonde o profondamente radicate all'interno.
L'ambiente di Giove non è probabilmente favorevole alla vita come lo conosciamo. Le temperature, le pressioni e i materiali che caratterizzano questo pianeta sono probabilmente troppo estreme e volatili per adattarsi agli organismi.
Mentre il pianeta Giove è un luogo improbabile in cui gli esseri viventi devono prendere piede, lo stesso non vale per alcune delle sue molte lune. Europa è uno dei luoghi più probabili dove trovare la vita nel Sistema Solare. Ci sono prove di un vasto oceano appena sotto la sua crosta ghiacciata, dove la vita potrebbe essere supportata